Mado (8) krijgt ‘een tweede kans’ op onze veilige plek in Oeganda

Als de rebellen in maart 2022 de Congolese stad Goma binnenvallen en haar vader gijzelen, staat de wereld van Mado op z’n kop. “We hebben papa sindsdien niet meer teruggezien. Ik weet niet of hij nog leeft,” vertelt ze. Hier, op onze veilige plek in een Oegandees vluchtelingenkamp, doet Mado mee aan onze programma’s. Zo overwint ze haar angsten en durft ze met onze hulp weer te dromen van haar toekomst.
Mado fled from DR Congo and is now participating in our programmes at a Safe Space in Uganda

In maart vluchten Mado en haar moeder uit DR Congo voor de rebellen: "Ik weet niet of mijn vader nog leeft"

Foto: War Child

Mado from DR Congo loves to participate in War Child's TeamUp and Can't Wait to Learn programmes in an Ugandan refugee camp

In Oeganda doet Mado op onze veilige plek mee met onze TeamUp- en Can't Wait to Learn-programma's

Foto: War Child

Een boze droom

Het is midden in de nacht als Mado voor het eerst geweerschoten hoort. Haar moeder vertelt het de rebellen zijn die hun stad binnenvallen. De volgende nacht wordt Mado's vader gegijzeld. Vanaf dan ligt ze 's nachts wakker van de geweerschoten en brandbommen. Haar slaapritueel - een liedje voor het slapengaan - werkt niet meer. Haar wereld is veranderd in een boze droom. Overdag gaat de nachtmerrie door. Mado en haar moeder hebben geen keus: ze vluchten naar Oeganda.

Op de voet vluchten

Drie dagen lang zijn ze onderweg. Lopend - in doodsangst dat ze gesnapt worden. Mado en haar moeder vluchten door tuinen, bossen en tot slot door de bergen. Oververmoeid bereiken ze het grensgebied met Oeganda. De volgende dag steken ze de Oegandese grens over. Mado: “We moesten eerst een coronatest doen en toen werden we naar een noodopvang gebracht. Een paar dagen later werden we hierheen gebracht.” ‘Hier’ is een vluchtelingenkamp in Oeganda.

Herinneringen aan thuis

Mado’s moeder vertelt: “Toen we net in Oeganda aankwamen was Mado uitgeput, verdrietig en angstig. Hier zijn we eindelijk veilig, maar de gedachten aan haar vader en aan thuis zijn heel zwaar. We hebben zoveel mensen verloren. Mado mist ons mooie huis, de kerk en haar familie en vrienden in Congo.” In het vluchtelingenkamp doet Mado sinds een paar maanden mee met onze TeamUp- en Can’t Wait to Learn-programma’s.

Een groot verschil

Jean Claude, War Child-begeleider op de veilige plek, vertelt: "In het begin durfde Mado niet naar school te gaan. Nu loopt ze naar school en neemt ze zelfs de leiding in haar vriendengroep. Het verschil is enorm." Mado vertelt enthousiast: “Ik leer met mijn nieuwe vrienden lezen en schrijven - en rekenen, wat ik het allerleukst vind.” In één adem vervolgt ze: “Na de tabletlessen ga ik naar TeamUp. Ik word altijd heel blij van de activiteiten en spellen zoals Anamali kuku (Annemaria Koekkoek) en Wadamu. Dan vergeet ik even de oorlog en ben ik gelukkig.”

“Ik word altijd heel blij van de activiteiten en spellen zoals Anamali kuku en Wadamu. Het herinnert mij aan mijn leven vóór de oorlog"
Mado (8) uit DR Congo
Mado is taking part in War Child's Can't Wait to Learn educational programme on tablets

Mado vertelt trots over de Can't Wait to Learn-lessen - en dat rekenen haar lievelingsvak is

Foto: War Child

War Child's facilitator and colleague Jean Claude sees a huge improvement in Congolese Mado (8)

War Child-begeleider ziet een enorm verschil in Mado, mede dankzij Can’t Wait to Learn en TeamUp

Foto: War Child

'Een tweede kans'

Mado’s moeder vult aan: “Ik word zo blij van mijn Mado’s vreugde, wanneer ze meedoet met de programma’s van War Child. Het plezier spat ervan af. Het doet me denken aan hoe we vroeger in Congo samenkwamen en feest vierden. Het liefst speelt ze elke dag, vijf uur lang. Ze wil heel graag dat ik ook meezing, -dans en -klap. War Child heeft ons een tweede kans gegeven. Dankzij Can’t Wait to Learn en TeamUp voelt Mado zich thuis in Oeganda en vergeet ze even alle ellende.”

Hoop op een veilige plek

“Hier in Oeganda zijn geen geweerschoten en brandbommen. Dat is het allerbelangrijkste," zegt Mado. "Ik voel mij veilig als ik bij mama ben of met mijn vrienden speel op de veilige plek.” Haar moeder knikt: “Ik wil een beter leven creëren voor mijn dochter. Dat ze haar dromen kan laten uitkomen. De begeleiders van War Child hebben aandacht voor Mado en bieden haar een luisterend oor. Dat geeft haar – en mij – hoop.”

“Hier in Oeganda zijn geen geweerschoten en brandbommen. Ik voel mij veilig als ik bij mijn mama ben of met mijn vrienden speel op de veilige plek"
Mado (8) uit DR Congo

Mado’s slaapritueel in het vluchtelingenkamp

Elke avond vóór het slapengaan kijkt Mado het liefst een video met haar moeder. Die downloadt ze op haar moeders telefoon in het vluchtelingencentrum. “Tekenfilms zijn mijn favoriet. Na afloop bidden we samen, poets ik mijn tanden en maak ik mijn bed op. In bed zingt mijn moeder voor mij. Dan ga ik slapen. Ik droom soms dat ik op kantoor werk en moet printen en typen. Of dat ik in een ziekenhuis werk, net zoals mijn tante die dokter is. Ik wil net zo worden als zij.”

Slaap kindje slaap

Mado is één van de 200 miljoen (!) kinderen die opgroeit in - of op de vlucht is voor - oorlog. Velen van hen doen ’s nachts geen oog dicht. Zelfs hun favoriete knuffel, liedje of verhaaltje helpt niet tegen de nare herinneringen en geluiden. En áls ze eenmaal slapen, dan spoken enge dromen door hun hoofd. En overdag? Dan gaat hun nachtmerrie door. De nachtmerrie die oorlog heet. De oorlog die hen bang, boos of verdrietig maakt - óók als ze aan het geweld ontsnapt zijn.

Congolese Mado (8) at her bed in an Ugandan refugee camp where she's joining our TeamUp and Can't Wait to Learn programmes

Wereldwijd beschermt War Child kinderen en helpen wij hen met het verwerken van heftige oorlogservaringen

Foto: War Child

Congolese Mado (8) is joining our TeamUp and Can't Wait to Learn programmes in an Ugandan refugee camp

Help jij mee kinderen zoals Mado zich weer veilig te laten voelen, zodat zij weer durven te dromen?

Foto: War Child

Elk kind verdient een veilige plek

Wereldwijd geven wij kinderen een plek waar zij veilig zijn - fysiek, én in hun hoofd. Hier leren wij kinderen omgaan met emoties zoals angst, woede en verdriet. Dat doen we met onderwijs, muziek, sport en spel. Zo helpen we kinderen hun angst overwinnen en zichzelf en anderen weer te vertrouwen. Dat klinkt misschien simpel, maar is van levensbelang. Want als kinderen zich veilig voelen, durven zij weer te dromen. 's Nachts in bed - en overdag, van een betere toekomst.

Help jij mee?

Wij willen voor het einde van het jaar 1000 extra kinderen helpen. Dit kunnen we niet alleen - we hebben jouw hulp nodig! Zodat kinderen zoals Roda in Oekraïne en XXX in Libanon straks niet meer in hun grootste nachtmerrie leven - en weer durven te dromen van hun toekomst.