Vechten tegen herinneringen uit DR Congo

De gebeurtenissen die vluchtelingen meemaken zijn enorm schrijnend. Eenmaal veilig, komen de gevolgen van geweld, angst en afscheid tot uiting in de emoties en het gedrag van kinderen. Ons programma TeamUp helpt gevluchte kinderen spelenderwijs omgaan met hun emoties – zoals Nelson die aan het brute geweld in DR Congo ontsnapte.

Nelson vluchtte na bruut geweld en mishandeling in DR Congo.

Geweld, angst en onzekerheid voerden de boventoon in Nelsons leven in DR Congo– het toneel van al meer dan 20 jaar gewapend conflict. Met het gezin vluchtte hij naar Oeganda nadat ze het doelwit werden van de wrede aanvallen van gewapende rebellengroepen.

De aanval staat in het geheugen van Nelsons vader gegrift: “Het was 2 uur ’s nachts toen de rebellen het ziekenhuis op de hoek binnendrongen en 50 mensen vermoordden. Daarna kwamen ze met een brief onze kant op. Het was duidelijk dat ze op zoek waren naar mij.”

Gescheiden

Nelsons vader ontvluchtte DR Congo waarna de rebellen zich richtten op Nelson. Ze dreigden dat als Nelsons vader morgen niet terug zou komen, Nelson voor de ogen van de rebellen met zijn broers en zussen seks moest hebben. Dit was het moment dat zijn moeder besloot met het hele gezin te vluchten en alles achter te laten.

Nelson en de rest van het gezin volgden zijn vader naar Oeganda. “De vlucht was zwaar en ik vreesde voor mijn veiligheid” – vertelt Nelson terneergeslagen. Het gezin werd na een paar onzekere weken met elkaar herenigd in het asielzoekerscentrum.

Nelsons vader geeft een rondleiding in het asielzoekerscentrum.

Vervolgens kreeg het gezin – dankzij het unieke opvangsysteem van Oeganda - hun eigen stukje land toegewezen. Langzaam krijgen ze hun leven weer op de rit en zijn zelfs hun huis aan het uitbreiden. Maar Nelson blijft worstelen met zijn gevoelens.

Nelson geeft een rondleiding door zijn huis dat ze zelf hebben gebouwd.

“Ik heb vaak nachtmerries over wat ik heb meegemaakt in DR Congo. Ik droom dan dat ik nog steeds in die situatie zit"
Nelson (15) uit DR Congo

Verwerking

“Soms zit mijn hoofd zo vol met nare ervaringen van de oorlog dat ik niet goed kan nadenken. Rebellen wilden kinderen doden, we zagen dode lichamen en hoorden de bommen vallen.” Dit beeld speelt zich herhaaldelijk af in Nelsons hoofd. “Ik heb vaak nachtmerries over wat ik heb meegemaakt in DR Congo. Ik droom dan dat ik nog steeds in die situatie zit.”

Het maakt Nelson boos, wat zich uit in agressief gedrag. “Als ik terugdenk aan DR Congo raak ik geïrriteerd, word ik boos en ga ik vechten. Terwijl ik dat helemaal niet wil.”

Boy with his parents fled to Uganda for safety

Nelson met zijn ouders in de rij voor zeep.

Foto: Michael Jessurun

Vaardigheden

War Child-begeleider Bosman ondersteunt kinderen als Nelson met het programma TeamUp. “Door sport- en spelactiviteiten leren kinderen zoals Nelson omgaan met hun gevoelens en krijgen ze weer vertrouwen in zichzelf en anderen.” Alle activiteiten zijn gekoppeld aan thema’s als angst, boosheid en vriendschap. “Zien we dat kinderen erg agressief zijn? Dan kiezen we het thema conflict. Spelenderwijs leren ze dat vechten niet de oplossing is.” Kinderen leren vaardigheden die ze ook in het dagelijks leven verder helpen. Ze krijgen weer hoop en hebben zin in de toekomst.

Begeleider Bosman vertelt hoe TeamUp kinderen weer hoop geeft.

Nelson doet altijd mee met de activiteiten. En wekelijks zie je ‘m veranderen. “Nelson was een echte vechtersbaas, maar ik zie hem vooruit gaan tijdens de sessies. Hij heeft zijn woede onder controle, werkt samen met de andere kinderen en maakt nieuwe vrienden.”

“TeamUp heeft mij geholpen mijn nare ervaringen te vergeten. We leren samenwerken en hoe we met elkaar moeten omgaan"
Nelson - met een grijns op zijn gezicht
Boy in Uganda joining TeamUp _ War Child

Nelson geniet zichtbaar van de activiteiten.

Foto: Michael Jessurun

*De naam Nelson is om veiligheidsredenen gefingeerd.